Кивиботы захватили университетские городки

Кивиботы захватили университетские городки


Kiwibot проделал долгий путь от создания самозагружаемого робота из продуктовой корзины и запасных частей. Компания работает с гигантом пищевой промышленности Sysco и рассчитывает развернуть 500 роботов-доставщиков в кампусах колледжей по всей стране в 2022 году.

Соучредители Серхио Пачон и Фелипе Чавес Кортес начинали с продовольственного бизнеса в Колумбии, где они основали службу доставки продуктов, похожую на Instacart. Эта компания потерпела неудачу, но они поняли, что роботизированная доставка может быть жизнеспособной. В Колумбии из запчастей построили робота, способного перемещаться по комнате.

Они быстро поняли, что Соединенные Штаты будут лучшим местом для тестирования и разработки роботов-доставщиков. Поэтому в 2016 году они переехали в Беркли, штат Калифорния. Одной из первых вещей, на которую они обратили внимание, была стоимость доставки в США. В Колумбии многие пользуются доставкой, но из-за высокой стоимости многие люди не пользуются доставкой в ​​Соединенных Штатах.

«В Латинской Америке у нас много доставок из магазинов, но когда мы поехали в Беркли, мы увидели, что вы просили буррито за один доллар и вам приходится платить почти столько же за доставку», — сказал Пачон. . «Поэтому мы увидели возможность создать что-то более эффективное, потому что мы видели, что в Беркли или в Калифорнии доставка была роскошью».

Первоначальное тестирование

В 2017 году создатели создали еще один прототип и приступили к испытаниям. Они хотели увидеть реакцию людей на роботов и захотят ли они получать доставку из транспортных средств. Кивиботы маленькие, всего фут в высоту, размером с радиоуправляемую машину.

Первые тесты оказались положительными, поэтому основатели начали искать инвесторов. Они предложили несколько спонсоров и в конечном итоге смогли получить финансирование через группу венчурных компаний и индивидуальных инвесторов.

«Нашей мечтой всегда было создать глобальную компанию, — сказал Пачон. «В 2016 году мы поехали в Беркли, никого не зная. У нас не было контактов. Мы пошли туда просто посмотреть на окружающую среду. Мы пошли туда и обнаружили, что сообщество действительно удивительное. Как и все люди хотели помочь тебе, все люди. Это было похоже на среду, в которой можно создать компанию. Так мы обнаружили, что было много инвесторов. На рынке было много денег, поэтому мы начали с ними связываться».

На деньги инвесторов компания искала способы продолжить испытания доставки роботов и в конечном итоге заключила сделку, по которой машины были развернуты в Денверском университете. Усилия были предприняты совместно с Sodexo, которая предоставляет услуги питания на территории кампуса. Первоначальный флот состоял из 25 роботов, но планировалось увеличить их количество.

Университеты, по словам Пачона, являются идеальной средой для небольших роботов-доставщиков. Они могут маневрировать на тротуарах и с меньшей вероятностью столкнутся с препятствиями. Кроме того, студенты колледжей более восприимчивы к новым технологиям.

«Я думаю, что в университетах это контролируемая среда», — сказал Пэчон. «Студенты очень миролюбивы, но поначалу у нас были некоторые проблемы. Это было похоже на то, что люди не знают, как использовать роботов».

Sodexo использует роботов

Студенты Университета Денвера в конце концов научились использовать роботов, и это привело к еще одному тесту в Университете штата Нью-Мексико. Вскоре роботы были размещены в полудюжине университетских городков по всей стране. Sodexo увидела в роботах реальную возможность. Доставка не была чем-то, что обычно предоставляла продовольственная компания, но студенты ценили возможность доставки еды.

«Преимущества велики», — сказал Дрю Наннис, представитель Sodexo. «Они быстрые, приносят еду точно и куда угодно (подумайте о скамейке в квадроцикле, а не только в комнате общежития). Они безопасны, снижают затраты и являются большим преимуществом для наших кампусов. Часто они представляют собой еще один способ для кампуса показать, что он поддерживает своих студентов, и он находится на переднем крае».

В 2022 году Sodexo была так взволнована положительными результатами испытаний роботов, что решила полностью заняться доставкой роботов. Компания участвовала в раунде финансирования Kiwibot на сумму 14 миллионов долларов и подписалась на доставку 1200 роботов в 50 кампусов колледжей.

«Мы знаем, что после качества студентами движет удобство и выбор, и (автономные транспортные средства) дают нам возможность предоставить это нашим клиентам», — сказал Наннис.

Чтобы приспособиться к работе, Kiwibot недавно перенес свою штаб-квартиру в Майами из Колумбии. Роботы производятся в Колумбии и отправляются в Майами, где они используются по всей стране. Пачон сказал, что график напряженный, но он уверен, что Kiwibot сможет произвести и развернуть 1200 роботов к концу года.

«У нас прекрасные отношения с Sodexo, — сказал Пачон. «Мы построили отношения через работу. Мы действительно смогли учиться и расти с течением времени».

Работа вне кампуса

Помимо работы в кампусах колледжей, Kiwibot также предоставляет данные городам. Роботам требуется среда, аналогичная управлению инвалидной коляской при маневрировании в городе. Роботы обнаруживают дыры в тротуаре или отсутствие пандуса на тротуаре. Роботы записывают эту информацию, и данные передаются в города. С этими данными города могут улучшить доступность и другие улучшения.

Работа частично финансируется за счет гранта Фонда Джеймса Л. Найта.

У компании также есть пилотный проект в Дубае. Kiwibot сотрудничает с платформой онлайн-заказов Careem, и проект будет тестировать доставку роботов последней мили в плотной городской среде. Пачон также видит небольших роботов-доставщиков, работающих в отелях, торговых центрах и парках развлечений. Он считает, что существует множество контролируемых сред, в которых роботы могли бы осуществлять доставку экономичным и эффективным способом.

Он также знает, что другие компании тестируют и внедряют небольших автономных роботов.

«Я думаю, что в ближайшие несколько лет будет появляться все больше и больше компаний, — сказал Пачон. «Так что сейчас речь идет о росте и росте. Это наша цель. Мы хотим масштабироваться как можно быстрее. Но это проблема, потому что у нас есть все производство и все операции».

Он рассматривает роботов как часть более широкой тенденции к автономной доставке. Это означает, что будут использоваться дроны, автономные транспортные средства и небольшие роботы-доставщики, такие как Kiwibot. Вместе эти технологии могут выполнять роль, которая в настоящее время не выполняется при доставке. Они могут обеспечить доставку быстро по недорогой цене.

«Я думаю, что в будущем у нас будет робототехника, у нас будут дроны, и будет удивительно, как продвигается транспорт», — сказал Пачон. «Все будет автоматизироваться для людей. Я думаю, что Uber и все эти компании усердно работают над автоматизацией. Это будет потрясающе».

Наннис сказал, что Sodexo довольна проектом роботов в университетских городках. Руководителям общепита в колледжах нравятся роботы, а студентам очень нравится удобство.

«Все идет нормально; именно поэтому мы расширяемся», — сказал Наннис. «Учащиеся любят удобство, а роботы не просто просты в использовании — они также симпатичные, фирменные, движущиеся символы своей школы».

Добавить комментарий